Scapa Flow Information

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Scapa Flow
Carte du Scapa Flow.
Carte du Scapa Flow.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Subdivisions
territoriales
Écosse
Géographie physique
Type Baie
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 58° 54′ nord, 3° 00′ ouest
Subdivisions Baie Scapa, baie Waulkmill, baie Swanbister, Dam of Hoxa, baie Echnaloch, baie de Sandoyne
Superficie 312  km2
Profondeur
· Moyenne 30  m
· Maximale 60  m

Géolocalisation sur la carte : Orcades

(Voir situation sur carte : Orcades)
Scapa Flow

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
Scapa Flow

Le Scapa Flow, en vieux norrois Skalpaflói, est une baie du Royaume-Uni située entre plusieurs îles de l'archipel des Orcades, au nord de l' Écosse. Abritée du vent, elle peut être utilisée comme port naturel : elle a notamment servi de base à la Royal Navy lors des deux guerres mondiales.

Géographie

Le Scapa Flow est situé dans le nord du Royaume-Uni, dans le nord-est de l' Écosse, au sein des Orcades. Il s'agit d'une baie délimitée par des îles qui sont au nord Mainland, à l'est Burray, Lamb Holm, Glimps Holm et South Ronaldsay, au sud Roan Head, Flotta et Fara et à l'ouest Hoy. La baie communique avec la mer de Norvège à l'est via le détroit de Holm et le Water Sound, avec le Pentland Firth au sud via le détroit de Hoxa, le détroit de Weddel et le détroit de Gutter et avec l' océan Atlantique à proprement parler à l'ouest via le Bring Deeps. Quelques petites îles sont baignées par les eaux du Scapa Flow comme Cava, Rysa Little, Calf of Flotta et Hunda ainsi que les rochers de Barrel of Butter.

Dans la volonté d'améliorer la protection qu'offre ce port naturel, les Churchill Barriers, une série de chaussées reliant les îles de Mainland, Lamb Holm, Glimps Holm, Burray et South Rnaldsay a été construite afin de fermer à la navigation les détroits ouverts à l'est.

Histoire

Début du vingtième siècle

La splendide baie naturelle de Scapa Flow avait déjà servi de point de rassemblement pour la Royal Navy durant les guerres napoléoniennes. En 1905, elle devient un centre d'exercice, puis une base temporaire en 1910. En 1913, elle devient la base principale de la Grand Fleet. L'idée est de se positionner face à l'agressive flotte allemande. Celle-ci ne peut passer par la Manche, sauf à consentir des pertes inacceptables. La Navy peut couper la voie de sa rivale si celle-ci progresse dans la mer du Nord, ou protéger les côtes nationales en cas de harcèlement naval.

Première guerre mondiale

Le U-9 allemand qui le 22 septembre 1914 a coulé 3 croiseurs britanniques. Il tenta d'entrer dans la base navale britannique de Scapa Flow, mais fut contraint d'abandonner.

La Grand Fleet se concentre dès le début des hostilités dans cette baie. Elle a l'espoir d'engager une bataille décisive contre la marine impériale du Kaiser Guillaume II. Pourtant, comme pour le conflit suivant, elle va grossièrement minimiser la menace sous-marine. Les conditions naturelles de la baie seront sa meilleure défense : les hauts fonds, les marées irrégulières, la force des courants ; pour finir l'amirauté juge les frêles sous-marins peu fiables.

Pourtant la Navy va vite subir sa première déconvenue concernant cette vision des choses. Le 22 septembre 1914 en mer du Nord, le sous-marin U-9 coule trois navires de guerre britanniques avec six torpilles ; le tout en moins d'une heure. La hantise du sous-marin est alors généralisée sur les navires de sa majesté.

L'amiral John Jellicoe prend des mesures dans l'urgence afin de sécuriser sa base principale. Des batteries supplémentaires sont installées. Des filets de pêches barrent les entrées de la baie.

Le fameux U-9 tente d'entrer dans la baie en octobre. Il est contraint d'abandonner.

Mais le U-18 y parvient le 23 novembre 1914 en passant par la passe Hoxa sound. Repéré, il est éperonné et acculé à la reddition.

L'alerte a été chaude, et l'amirauté prend de sévères mesures pour y parer. Le nombre de patrouilleurs est augmenté. Des passes secondaires sont obturées par l'installation de blockships. Il s'agit de vieux navires coulés dans les passes et maintenus en position par des filins, afin d'en condamner le passage. Des chaines sont tendues. Des filets anti-sous-marins en acier également. Surveillance hydrophonique et champs de mines à déclenchement manuel ne laissent aucune chance au submersible UB-116 qui tentait une dernière incursion dans la rade le 28 octobre 1918.

Entre deux-guerres

La flotte à Scapa Flow en novembre 1918

Après l’armistice du 11 novembre 1918 mettant fin à la Première Guerre mondiale, soixante-quatorze bateaux de la marine impériale allemande reçurent l’ordre de partir pour la baie de Scapa Flow, afin d'y être internés. Ils y restèrent pendant dix mois. Pendant cette période, ils servaient d’attraction pour les touristes, et des tours en bateaux étaient organisés pour les visiter, mais en , le vice-amiral Ludwig von Reuter, officier commandant la flotte présente à Scapa Flow, réalisa que l’Allemagne allait devoir signer le Traité de Versailles et que cela permettrait à coup sûr aux Britanniques et aux Alliés de faire main basse sur la flotte allemande. Il profita du moment où la plupart des bâtiments britanniques étaient partis en exercice pour donner l’ordre à sa flotte de se saborder.

La plupart de ces navires ne restèrent pas à l’endroit où ils avaient sombré. Ceux qui avaient été échoués à la plage furent déplacés très vite, d'autres furent renfloués ou ferraillés.

La firme Cox & Danks commença des opérations de sauvetage, en 1924 en remontant nombre de ces navires à la surface. La technique de renflouement des navires mise au point par Ernest Franck Cox relève d’une prouesse sans précédent [1]. Tout d’abord, les scaphandriers doivent obturer toutes les brèches de la coque. Puis ils fixent à l’extérieur du bateau des embases de métal qui maintiennent de hautes tours cylindriques ou « air locks ». Ceux-ci sont ensuite percés pour permettre aux hommes d’accéder à l’intérieur de la coque. Dans chacun de ces « air locks », sont placés deux sortes de tuyaux, l’un pour évacuer l’eau, l’autre pour amener l’air. D’énormes pompes électriques installées sur des barges-atelier aspirent l’eau emprisonnée dans l’acier qui est remplacée par l’air comprimé. La coque ainsi gonflée remonte à la surface. Il fallut cependant plusieurs tentatives pour remonter ces monstres d’acier de 20 000 à 30 000 tonnes, comme le SMS Seydlitz. De 1924 à 1939, 38 navires sont donc renfloués, soit 327 000 tonnes de métaux. Ironie du sort, ces métaux seront revendus en grande partie à l’industrie de guerre allemande [2].

Ce sauvetage continua jusqu’à l’arrivée de la Seconde Guerre mondiale puis reprit jusque dans les années 1970. Seuls subsistent sept navires allemands au fond de la baie (trois cuirassés et quatre croiseurs légers).

Scapa Flow est de ce fait l'un des cimetières marins les plus importants du monde et attire de nombreux plongeurs amateurs d'épaves et d'histoire [3]. Cette destination mythique est dorénavant proposée par des voyagistes spécialisés en plongée [4].

C'est aussi une source d'acier très peu radioactif. Tout l'acier fabriqué après 1945 est contaminé par les noyaux radioactifs présents dans l'atmosphère. Comme les hauts-fourneaux utilisent beaucoup d'air, ces noyaux se retrouvent dans l'acier. Quand les scientifiques ont besoin d'un acier très peu radioactif, ils peuvent utiliser de l'acier provenant de ces épaves [5].

Opération Scapa Flow (1939)

Trajet du U-47

Du 14 au , Winston Churchill, alors premier Lord de l'Amirauté, inspecta les installations de Scapa Flow. La possibilité d'une attaque sous-marine avait déjà été envisagée pendant la Première Guerre mondiale et une fausse alerte avait même obligé la flotte à quitter Scapa Flow et à prendre le large le .

L'amiral Dönitz, amiral de la Unterseebootwaffe, désirait depuis longtemps pénétrer l'ancrage principal de la flotte britannique, à Scapa Flow. Le , la Luftwaffe réussit à obtenir d'excellentes photographies aériennes (prises par le lieutenant de la Luftwaffe Alfred Newe), de la base, Dönitz fit appel à Günther Prien commandant du U-47 et lui donna l'ordre de passer au travers de la muraille de bateaux coulés qui bouchaient l'étroit chenal afin d'attaquer les navires ancrés sur place. Prien accepta la mission.

Au soir du 13 octobre, Prien se dirigea vers l'ancrage. Les courants dans les chenaux menant à Scapa Flow étaient violents, et l'opération de pénétration fut prévue pendant l'étale de la marée. Quand le U-47 dépassa avec précautions les navires coulés à l'entrée du port, l'équipage entrevit les activités qui se déroulaient le long de la côte, à une douzaine de mètres. Pendant un moment, le sous-marin fut illuminé par les phares d'une voiture de passage, qui tourna pour s'éloigner rapidement. Mais Prien poursuivit l'opération, et le 14 octobre, juste après minuit, le U-47 était à l'intérieur de la base de la Royal Navy.

Après quelques recherches, Prien repéra deux gros navires au nord de sa position, contre lesquels il fit tirer trois torpilles. Après trois ou quatre minutes, on entendit une faible explosion, mais elle n'attira pas l'attention des cibles ou de la base. Prien fit vite recharger les tubes du U-47 pour lancer une torpille à l'arrière et trois à l'avant. Trois minutes plus tard, plusieurs explosions déchiraient la coque du cuirassé HMS Royal Oak : il coula en 13 minutes. 833 des 1 234  matelots et officiers qui se trouvaient à bord moururent noyés. En dépit des forts courants, Prien et son équipage parvinrent à quitter la base pour rentrer en Allemagne. Ce fut l'exploit le plus spectaculaire d'un sous-marin pendant la Seconde Guerre mondiale. Il fut intensément exploité par la propagande nazie.

Aujourd'hui

Utilisation par l'industrie pétrolière

Pétroliers au mouillage à Scapa Flow

Des pétroliers attendent au mouillage à Scapa Flow. Les eaux calmes, par rapport à la Mer du Nord offrent un port sûr au terminal pétrolier de Flotta. Scapa Flow est l'un des points de transfert et de traitement du pétrole de la mer du Nord. Un pipeline sous-marin de 128  km de longueur (30 pouces de diamètre) transporte le pétrole du gisement pétrolifère de Piper au terminal pétrolier de Flotta. Les champs pétrolifères de Claymore  (en) et de Tartan alimentent également ce terminal.

Centre d'accueil des visiteurs de Scapa Flow

Centre d'accueil des visiteurs à Scapa Flow

Le centre d'accueil des visiteurs de Scapa Flow est situé à Lyness on Hoy (origine : Háey, qui signifie île haute), la deuxième plus grande île des Orcades. Du matin au soir, des ferries appareillent du terminal de Houton Orkney Ferry sur le continent [6]. Il est installé à la place d'une ancienne station de pompage de carburant et un réservoir de stockage de la marine qui ont été reconvertis. À côté, se trouve un emplacement de batterie en pierre, deux canons de 150  mm en provenance des croiseurs légers SMS Karlsruhe et SMS Bremse.

Grand site de plongée sous-marine

Blockship à Scapa Flow

Subsistent à ce jour les épaves des sept navires non renfloués de la Marine impériale allemande (ainsi que des blockships). Les épaves sont de plus en plus populaires en tant que lieux de plongée pour les plongeurs amateurs [7]. La baie de Scapa Flow est régulièrement répertoriée dans les magazines de plongée et les forums Internet parmi les meilleurs sites de plongée du monde. Bien que d'autres sites, par exemple les régions du Pacifique, offrent des eaux plus chaudes et une meilleure visibilité, il existe très peu d'autres sites pouvant offrir une telle abondance d'épaves historiques de grande taille, situées à proximité et dans des conditions de plongée relativement inoffensives et peu profondes.

En 2010, au moins douze bateaux étaient utilisés comme centres de plongée permanents. Ce sont, pour la plupart, des chalutiers reconvertis avec des chambres à lits superposés, qui permettent aux plongeurs de se rendre rapidement sur les sites principaux, depuis le port de Stromness. La plongée sportive procure une activité commerciale substantielle ainsi que des revenus importants à l’économie locale.

Les plongeurs doivent d'abord obtenir un permis de plongée délivré par les autorités portuaires de l'île, celui-ci est disponible dans les magasins et les centres de plongée. Les épaves sont principalement situées à des profondeurs de 35 à 50 mètres. Depuis 2001, les sept épaves restantes ont été inscrites à la loi de 1979 sur les monuments anciens et les zones archéologiques (sous les numéros SM9298 et SM9308). Les plongeurs sont autorisés à pénétrer dans les épaves, mais pas à récupérer des objets se trouvant à moins de 100 mètres de toute épave. Cependant, le temps et les marées ont dispersé des tessons de poteries et de bouteilles de verre des navires dans des eaux peu profondes ainsi que sur les plages [8].

La visibilité sous l'eau, qui peut varier entre 2 et 20 mètres, n'est pas suffisante pour visualiser toute la longueur de la plupart des épaves à la fois. Cependant, la technologie actuelle permet de reconstituer des images 3D, en faisant abstraction du milieu marin [9].

Les épaves importantes

Cuirassés allemands

Les trois cuirassés sœurs de la Classe König : SMS König , SMS Kronprinz et SMS Markgraf constituaient les éléments principaux du 3e escadron de cuirassés, qui participa à de violents combats à la Bataille du Jutland, au large des côtes du Jutland (Danemark). Leurs coques retournées se trouvent à une profondeur d’environ 25  m. Jamais renfloués, les métaux des épaves ont été récupérés progressivement : plaques de blindage enlevées ainsi que les métaux non ferreux. Les épaves forment des sites de plongée très cotés, principalement en raison de leur faible profondeur.

Croiseurs légers allemands

Les quatre croiseurs légers SMS Dresden, SMS Karlsruhe, SMS Brummer et SMS Cöln, reposent à environ 16 à 20 mètres de profondeur. Ils sont plus accessibles pour les plongeurs moins entraînés.

Autres navires

Le destroyer SMS V83 a été renfloué en 1923 et utilisé par Cox comme bateau de travail lors de ses opérations de sauvetage, en particulier sur le croiseur de bataille SMS Hindenburg, puis abandonné par la suite. Subsistent les Churchill Barriers, le Tabarka, le Gobernador Bories et le Doyle à Burra Sound; le sous-marin UB-116 ainsi que le chalutier James Barrie.

En outre, certains objets volumineux provenant de nombreuses coques de navire renflouées, telles que les tourelles principales, qui se sont détachées lors du chavirement des navires, n'ont jamais été récupérés et reposent toujours sur les fonds marins à proximité des cratères d'impact créés par les navires sabordés.

Les épaves, cimetières militaires

Tour commémorative dédiée au HMS Hampshire et à Lord Kitchener

Les épaves des cuirassés HMS Royal Oak et HMS Vanguard (qui ont explosé à l'ancre pendant la Première Guerre mondiale) sont des sépultures de guerre désignées comme sites contrôlés en vertu de la loi de 1986 sur la protection des vestiges militaires [10]. Seuls les plongeurs des forces armées britanniques peuvent visiter ces épaves.

Le naufrage du croiseur cuirassé HMS Hampshire, à la suite de l'explosion d'une mine alors qu’il transportait 14 passagers, dont Lord Kitchener, à destination d’ Arkhangelsk ( Russie) le est commémoré dans un musée au bord de l’eau. Le grand croiseur cuirassé a coulé en quinze minutes, par 70  m de fond, après la Bataille du Jutland, faisant 737 morts et laissant seulement 12 survivants. L'épave se trouve à 2,5  km des falaises abruptes de Marwick Head, sur laquelle a été érigée une tour carrée commémorative [11].

Vente des épaves allemandes

En juillet 2019, les trois cuirassés SMS Markgraf, SMS König et SMS Kronprinz Wilhelm ont été vendus sur eBay (par Tommy Clark, ancien entrepreneur, spécialisé en plongées sous-marines), au prix de 25 500  £ chacun, à une entreprise du Moyen-Orient. Le croiseur SMS Karlsruhe a été vendu 8 500  £ à un acheteur privé en Angleterre [12], [Note 1].

Notes

  1. Ces épaves ne peuvent être retirées des fonds marins, et elles sont classées comme monuments archéologiques depuis 2001.

Références

  1. Spotmydive, « Scapa Flow, plus grand cimetières d'épaves d'Europe », sur spotmydive.com, (consulté le 22 novembre 2019).
  2. Serge David, Scapa flow, , sabordage de la flotte allemande, éd. du Bout du Monde [1].
  3. Tursiops Aventures
  4. Dive Spirit & Travel
  5. Colin Bruce, Les Lapins de M. Schrödinger, traduction de E. et A. Bouquet, pp. 128,129.
  6. Rome2rio, « De Houton Orkney Ferry Terminal à Stromness (Écosse) », sur rome2rio.com (consulté le 19 novembre 2019).
  7. Marc Langleur, « Des bulles (de rêves) dans les eaux de SCAPA FLOW! », sur epaves-passion.com (consulté le 20 novembre 2019).
  8. (en) Scapa Flow Historic Wreck Site, « Scapa Flow: Historic Wreck Site », sur scapaflowwrecks.com (consulté le 19 novembre 2019).
  9. (en) Sketchfab, « Chunk of SMS Dresden », sur sketchfab.com (consulté le 20 novembre 2019).
  10. (en) Legislation.gov.uk, « The Protection of Military Remains Act 1986 (Designation of Vessels and Controlled Sites) Order 2006 », sur legislation.gov.uk (consulté le 20 novembre 2019).
  11. (en) Walkhighlands, « Marwick Head and the Kitchener Memorial, Mainland », sur walkhighlands.co.uk (consulté le 19 novembre 2019).
  12. (en) BBC, « Sunken WW1 Scapa Flow warships sold for £85,000 on eBay », sur bbc.com, (consulté le 20 novembre 2019).

Annexes

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Articles connexes

Liens externes