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Manidés • Pangolins modernes

Manidae
Description de cette image, également commentée ci-après
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Ordre Pholidota

Famille

Manidae
Gray, 1821

Sous-familles de rang inférieur

Les Manidés ( Manidae) sont une famille de mammifères pholidotes (les pangolins) regroupant tous les pangolins modernes avec toutes les espèces actuelles. Les pangolins actuels (du malais pengguling : « enrouleur ») ont un régime alimentaire insectivore et leur corps allongé est en grande partie recouvert d'écailles, ce qui leur vaut d'être aussi appelés fourmiliers écailleux.

Ils vivent dans les régions tropicales et équatoriales d' Afrique et d' Asie du Sud-Est.

Les pangolins sont particulièrement ciblés par les braconniers. Ils voient leurs populations s'effondrer et beaucoup d'espèces sont classées comme espèces en danger critique d'extinction [1].

Caractéristiques

Le pangolin possède des similarités extérieures avec l' oryctérope et le tatou, en plus d'être comme eux myrmécophage (se nourrissant de fourmis). Selon les espèces, le corps, brunâtre et allongé, mesure entre 30 et 80  cm de long. Il est prolongé par une queue parfois plus longue encore. Le pangolin géant, le plus grand, pèse jusqu'à 35  kg et mesure 1,5  m. La tête est étroite et allongée. Les pattes, courtes, se terminent par cinq doigts griffus. Les écailles, entre lesquelles poussent quelques poils, s'imbriquent pour recouvrir les surfaces supérieures et latérales du corps, queue comprise ; seuls le museau, le ventre et l'intérieur des pattes en sont dépourvus. La langue est très longue et collante, elle mesure jusqu'à 30  cm chez le pangolin géant.

Comme le montre leur squelette, les pangolins sont plantigrades [2]. Par ailleurs, les espèces terrestres pratiquent la bipédie comme principal mode de locomotion, une occurrence rare au sein des mammifères.

Écologie et comportement

Alimentation

Le pangolin se nourrit essentiellement de fourmis et de termites, mais aussi d'autres invertébrés [3] grâce à sa langue visqueuse sur laquelle les insectes restent collés. Il fouille les termitières, les excréments d'éléphant, les feuilles à terre, les bases de troncs, l'herbe et les buissons à la recherche de ses proies [4].

Éthologie

Le pangolin est généralement nocturne et reste à l'abri durant la journée, mais certaines espèces sont plutôt diurnes [5]. Il peut passer de 12 à 20 % de son temps à se nourrir selon l'habitat [4].

Les espèces terrestres creusent un terrier et les espèces arboricoles — tel le pangolin à petites écailles — utilisent leur queue pour grimper et s’enrouler autour des branches. Leur vue médiocre est compensée par un bon odorat et une ouïe fine.

En cas de danger, à l'instar du tatou, le pangolin rabat sa tête entre ses pattes antérieures et s'enroule sur lui-même. Il peut blesser l'attaquant en contractant ses puissants muscles afin de hérisser ses écailles.

Le pangolin étant solitaire, le mâle et la femelle ne se rencontrent que pour s'accoupler. La femelle donne généralement naissance à un seul petit, dont les écailles durcissent après quelques jours. Lors du déplacement, les petits s’accrochent sur le dos ou à la queue de leur mère.

Habitats et répartitions

Les pangolins peuplent les forêts et les savanes des régions tropicales et équatoriales d' Afrique et d' Asie du Sud-Est. Ils préfèrent les sols sableux ou terreux dans lesquels ils peuvent fouir afin de trouver leur nourriture.

Classification

Espèces actuelles

Liste des espèces actuelles selon ITIS [6] :


Les études récentes du XXIe siècle ont scindé les espèces de pangolins modernes en trois genres distincts répartis dans deux sous-familles [7], [8] :



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Espèces fossiles

Liste des espèces fossiles selon Gaudin et al., 2009 [7] :

Phylogénie

Phylogénie des espèces actuelles de pangolins de la famille des Manidés d'après Gaudin et al., 2009 [7] :

  Manidae 
 Maninae 
 Manis (Manis) 

Manis crassicaudata



Manis pentadactyla



 Manis (Paramanis) 

Manis culionensis



Manis javanica




 Smutsiinae 
 Phataginus 

Phataginus tetradactyla



Phataginus tricuspis



 Smutsia 


Smutsia gigantea



Smutsia temminckii







Menaces

Les pangolins font l'objet d'un braconnage particulièrement intense à destination du marché de médecine traditionnelle du sud-est asiatique ( Chine, Thaïlande, Cambodge, Inde, Malaisie, Laos, Birmanie ou Vietnam), et seraient les mammifères les plus menacés au monde par le braconnage et le commerce illégal [10]. En Chine, manger du pangolin comme gibier était supposé soulager les rhumatismes ; son sang était supposé favoriser la circulation sanguine et inhiber l' obstruction méridienne ; sa bile soignerait la vue et diminuerait l' irascibilité (« feu du foie ») [11]. Il est aussi chassé pour ses écailles qui font partie de la pharmacopée traditionnelle chinoise. Pour ces raisons le Pangolin de Chine est au bord de l'extinction, ce qui menace indirectement la survie de tous les autres pangolins du monde [12].

Boîtes pleines d’écailles de pangolin saisies au Cameroun.

En 2016, 3,1 tonnes d'écailles de pangolin sont saisies en Chine, en provenance du Nigéria. Il s'agit à l'époque de la plus grosse saisie jamais effectuée dans le pays [13].

En 2017, 12 tonnes d'écailles de pangolin, en provenance d' Afrique, sont saisies en Chine. Ce stock représente les écailles de 20 000 pangolins [14].

En Afrique centrale, il est chassé comme viande de brousse, réputée savoureuse (notamment au Gabon [15]).

En 2019, des responsables de Hong Kong ont intercepté neuf tonnes d'écailles faisant escale à Hong Kong depuis le Nigeria. La cargaison d'une valeur de 8 millions de dollars représente environ 13 000 pangolins.

Grâce à son odorat et à ses capacités d' apprentissage, le rat de Gambie pourrait être utilisé pour détecter la présence de pangolins ou d'écailles dans la lutte contre le trafic d'animaux. On en entraîne en 2017 en Belgique, avec le soutien de l' U.S. Fish and Wildlife Service, qui peuvent détecter des pangolins ou leurs écailles dans les véhicules, ports ou aéroports [16], [17].

Statut de protection

Les pangolins, notamment les trois espèces asiatiques (M. crassicaudata, M. javanica et M. pentadactyla), figurent sur la liste des espèces de l'annexe I de la CITES (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora, i.e. Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction, dite de Washington) [10] depuis 2016. Les deux espèces asiatiques Manis javanica et Manis pentadactyla sont classées « en danger critique » par l' IUCN, et les deux autres espèces asiatiques « en danger ».

La campagne Wild For Life (Sauvages pour la vie) initiée par l' Organisation des Nations Unies vise à lutter contre le commerce illégal d'espèces sauvages. Chaque troisième samedi de février, elle propose la Journée mondiale du pangolin [18] pour alerter l’opinion sur les risques de disparition de l'espèce des pangolins à cause du braconnage intensif.

Élevage

Le pangolin est un des seuls mammifères [19] quasiment impossibles à élever en captivité, pour des raisons liées à son alimentation, à sa santé et à son comportement ; son espérance de vie ne dépasse pas, en général, quelques mois en zoo [20], [21] ou dans toute autre forme d'élevage. Seuls quelques zoos d' Asie ont su l'élever (comme celui de Taipei [22]), et, exceptionnellement, le reproduire (zoo de Taipei et Nandankanan en Inde [23]).

Risques sanitaires pour l’humain

Pangolins dans un marché illégal d'animaux sauvages en Birmanie.

En 2019, la revue Viruses a publié une étude montrant la présence de nombreux virus, dont des coronavirus, chez des pangolins saisis par les douanes chinoises en , et confiés au refuge animalier de Canton, qui accueille des animaux issus du trafic d'animaux et du braconnage [24].

Le , l’ université d’agriculture de Chine du Sud (华南农业大学) a annoncé qu'un séquençage du virus trouvés chez des pangolins montrait qu'il était homologue à 99 % à celui du virus SARS-CoV-2 provoquant la maladie dite Covid-19. Le pangolin aurait pu servir d' espèce réservoir ou hôte entre la chauve-souris et l'homme [25], une hypothèse discutée par plusieurs spécialistes [26], [27], [28]. Certains s'aventurent même à prophétiser que cela pourrait sauver ces espèces de l'extinction [29].

Culture

Symboles et croyances

Dans certaines tribus d'Afrique centrale le pangolin occupe une place symbolique particulière et est l'objet de chasses rituelles [30].

Dans certains pays d' Asie, le pangolin est supposé augmenter la virilité. Il est aussi censé favoriser la santé des femmes allaitantes, mais ces effets n'ont jamais été prouvés et ne sont étayés par aucune justification [31].

Dans les pratiques médicales ancestrales asiatiques, les écailles de pangolin ont la réputation d'avoir des vertus curatives. À cause de cette réputation infondée (leurs écailles sont simplement constituées de kératine, comme les cheveux ou les ongles humains), ces animaux donnent lieu à un braconnage particulièrement important malgré les mesures de protection mises en place par la Convention internationale sur le commerce d'espèces sauvages menacées ( Cites) [32].

Définitions humoristiques

« Le pangolin ressemble à un artichaut à l'envers avec des pattes, prolongé d'une queue à la vue de laquelle on se prend à penser qu'en effet, le ridicule ne tue plus. »

Il présentera néanmoins des excuses pour ses attaques envers cette bête formidable, à l'occasion d'une de ses Chroniques de la haine ordinaire [34], louant tour à tour ses supers écailles et ses supers griffes.

  • Le Chat de Philippe Geluck le définit de façon « originale » dans son calendrier Le tour du chat en 365 jours, au  :

« Pangolin (n.m). Poisson triste de la mer Morte. Pourquoi est-il si triste ? Eh bien ! Parce que sa mer est morte. »

Dans la fiction

  • Dans le jeu vidéo Pokémon et les adaptations du même nom, Sablaireau ressemble à un pangolin [35] ;
  • Dans un jeu vidéo créé par Google Doodle en 2017, les personnages sont des pangolins [36] ;
  • Dans le Manga animé Killing Bites, le personnage Takeshi Kido est un homme Pangolin [37] ;
  • The Pangolin Men, un documentaire publié en 2016 en collaboration avec le photographe Adrian Steirn met ainsi en vedette des gardiens de pangolin qui ont développé une relation avec chaque pangolin dont ils s'occupent [38] ;
  • Dans la musique, Leo Roi a sorti une chanson nommée Fais fumer le pangolin [39] ;
  • Dans le dessin animé Les Mondes engloutis, deux des personnages principaux sont des pangolins très… futuristes : Bic et Bac. Comme dit dans la Gigue de Bic et Bac : Nous sommes deux Pangolins/Qui se carapatent/Nous sommes deux gros malins/Donnons-nous la main ;
  • Dans les Chroniques de la haine ordinaire, Pierre Desproges évoque l'histoire d'un pangolin nommé Gérard ;
  • Dans la bande dessinée Storm épisode La Légende d'Iggdrasil de Don Lawrence, un des personnages secondaires de l'histoire est un mutant reptilien dérivé de pangolin. Il apparaît comme sympathique ;
  • Dans la série de jeux vidéo Borderlands, le joueur peut acheter des boucliers de la marque Pangolin, fabricant dont l'emblème est une silhouette de pangolin et dont les boucliers ont une plus grande capacité, ce qui rappelle les capacités défensives de l'animal ;
  • Dans Trois vies chinoises, la troisième nouvelle de Dai Sijie « Le cuirassé qui passe à travers les montagnes » relate la mise à mort d'un pangolin destiné à être cuisiné par le héros pour un client d'un restaurant ;
  • Le nom de code de la version 12.04 du système d'exploitation libre Ubuntu est « Precise Pangolin ».

Liens externes

Sur les autres projets Wikimedia :

Protection animale :

Sites de référence taxinomiques :

Vidéo :

Notes et références

  1. « Asie : il reste moins de 70 rhinocéros de Java adultes dans la nature », sur Sciences et Avenir (consulté le 4 mai 2019)
  2. « skeleton of long taled pangolin »
  3. C. W. Yang, « History and dietary husbandry of pangolins in captivity », Zoo biology, vol. 26, no 3,‎ , p. 223–230 ( lire en ligne, consulté le 27 janvier 2013)
  4. a et b R. Richer, « Foraging behaviour and ecology of the Cape pangolin (Manis temminckii) in north-western Zimbabwe », African Journal of Ecology, vol. 35, no 4,‎ , p. 361–369 ( lire en ligne, consulté le 27 janvier 2013)
  5. Coulson, I.M. (1989) The pangolin (Manis temminckii smuts, 1835) in Zimbabwe. Afr. J. Ecol. 27, 149–155.
  6. ITIS, consulté le 8 février 2020
  7. a b et c (en) Timothy J. Gaudin, Robert J. Emry et John R. Wible, « The Phylogeny of Living and Extinct Pangolins (Mammalia, Pholidota) and Associated Taxa: A Morphology Based Analysis », J Mammal Evol, vol. 16,‎ , p. 235–305 ( DOI  10.1007, lire en ligne).
  8. (en) Kondrashov P et Agadjanian A, « A nearly complete skeleton of Ernanodon (Mammalia, Palaeanodonta) from Mongolia: morphofunctional analysis », Journal of vertebrate paleontology, no 32(5),‎ , p. 983-1001 ( DOI  10.1080/02724634.2012.694319, résumé)
  9. Alcide Railliet, Traité de zoologie médicale et agricole, Paris, Asselin et Houzeau, , 1303  p. ( lire en ligne), p. 1096
  10. a et b Audrey Garric, « Les pangolins, mammifères les plus braconnés au monde, désormais protégés », Eco(lo) (Blog Le Monde.fr),‎ ( lire en ligne, consulté le 29 septembre 2016)
  11. (en) Jie Li, Jun (Justin) Li, Xiaoru Xie et Xiaomei Cai, « Game consumption and the 2019 novel coronavirus », The Lancet Infectious Diseases, vol. 20, no 3,‎ , p. 275–276 ( ISSN  1473-3099 et 1474-4457, PMID  32043979, DOI  10.1016/S1473-3099(20)30063-3, lire en ligne, consulté le 16 mars 2020)
  12. (en)Daniel W. Challender, The most traded wild mammal - the Pangolin - is being eaten to extinction publié en juillet 2013 sur le site de l'UICN, consulté en mars 2014.
  13. Avec AFP, « La Chine réalise une saisie record d’écailles de pangolin », Le Monde Afrique.fr,‎ ( lire en ligne)
  14. « Saisie record d’écailles de pangolins, l’animal le plus braconné au monde [Vidéo] », Le Monde.fr,‎ ( lire en ligne)
  15. « Au Gabon, on mange encore le pangolin [Vidéo] », Le Monde Afrique.fr,‎ ( lire en ligne)
  16. (en) Brulliard K (2017) These heroic rats detect land mines. Now they might help save an endangered anteater., article du WashingtonPost de 2017-12-21
  17. Science (2017) Rats to the rescue! Rodents train to save endangered anteater | News de la revue Science |publiée : 2017-12-26
  18. Journée mondiale du pangolin, Wild for Life, ONU.
  19. Taipei Zoo classifies its recipe for pangolins
  20. « Pangolin arboricole d'Afrique », sur photozoo.org (consulté le 13 mars 2020)
  21. « Metblogs: », sur metblogs.com (consulté le 13 mars 2020)
  22. China (Taiwan), « Taiwan Info », sur Taiwan Info (consulté le 13 mars 2020)
  23. « Birthday Wishes - KalingaTimes.com », sur Birthday Wishes (consulté le 13 mars 2020)
  24. (en) Ping Liu, Wu Chen, Jin-Ping Chen, Viral Metagenomics Revealed Sendai Virus and Coronavirus Infection of Malayan Pangolins (Manis javanica), Viruses 2019, 11(11), 979.
  25. AFP, Agence de presse, « COVID-19 outbreak: China says bats, pangolin likely 'virus hosts' », sur Euronews,
  26. Hervé Morin, « Coronavirus : le pangolin a-t-il pu servir d’hôte intermédiaire ? », Le Monde, 7 février 2020.
  27. (en) « Expert reaction to statement from South China Agricultural University that research has identified the pangolin as a possible coronavirus host », Science Media Center, 7 février 2020.
  28. (en) nCoV-2019 - « Spike Protein Receptor Binding Domain Shares High Amino Acid Identity With a Coronavirus Recovered from a Pangolin Viral Metagenomic Dataset », Novel 2019 coronavirus, nCoV-2019 Evolutionary History, Virological.org, 30 janvier 2020.
  29. Isabelle Labeyrie, « Coronavirus 2019-nCoV : le pangolin est-il responsable de la transmission à l'homme ? », sur francetvinfo.fr,
  30. Wauthier de Mahieu, Qui a obstrué la cascade?: analyse sémantique du rituel de la circoncision chez les Komo du Zaire, Cambridge University Press, 1985. Page 200.
  31. (en) Damian Carrington, « Chinese vessel on Philippine coral reef caught with illegal pangolin meat », The Guardian,‎ ( lire en ligne)
  32. Braconnage : une centaine de pangolins vivants récupérés sur un bateau de pêche. Publié le 25 octobre 2017 à 14h11 par Sud Ouest avec AFP, consulté le 2 décembre 2017.
  33. Pierre Desproges, Dictionnaire superflu à l'usage de l'élite et des bien nantis, Le Seuil, 1997
  34. Chroniques de la haine ordinaire de Pierre Desproges sur France Inter en 1985.
  35. Sabelette dans le Pokédex.
  36. « Google’s Valentine’s Day-themed Doodle game is a tribute to the world's most-trafficked animal », sur Business Insider France (consulté le 13 février 2017)
  37. (en) « Killing Bites », dans Wikipedia, ( lire en ligne)
  38. Joseph Martin, « Le pangolin, mammifère le plus prisé du marché noir », sur RSE Magazine (consulté le 29 mars 2019)
  39. (en) Leo Roi – Fais fumer le pangolin ( lire en ligne)

Annexes

Bibliographie

  • Luc de Heusch, « La capture sacrificielle du pangolin en Afrique centrale », Systèmes de pensée en Afrique noire, Paris, CNRS-EPHE, no 6 « Le sacrifice V »,‎ , p. 131-147 ( ISSN  0294-7080)

Lien externe