Leitmotiv Information

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Un leitmotiv (prononcé [ l ɛ t . m ɔ . t i v] à la française ou [ ˈ l a ɪ t m o ˌ t i ː f] à l'allemande) – ou un leitmotive selon l'orthographe rectifiée [1] – est une phrase musicale, une formule qui revient à plusieurs reprises dans une œuvre musicale ou littéraire, un discours, etc., et qui représente une idée, un concept ou un personnage.

Étymologie

Le mot est un emprunt à la langue allemande, das Leitmotiv (motif directeur), formé du verbe « leiten » (« conduire », « diriger ») et du nom « Motiv » (« motif »). Il est apparu pour la première fois en 1860, au sujet des œuvres de Richard Wagner et de Franz Liszt [2]. Toutefois, c'est l'ouvrage de F. W. Jähns sur la vie et l'œuvre de Weber (Berlin, 1871) qui est généralement considéré comme l'acte de naissance du terme, qui deviendra courant avec Hans von Wolzogen et ses analyses de la musique de Wagner. Wagner, qui conduit le principe à son apogée, préfère en revanche utiliser les termes de « Grundthema », « Grundmotiv » ou « Hauptmotiv » (thème, motif fondamental, motif principal) [3].

Historique et concept

Le principe a d'abord été appliqué à la musique pour désigner un motif musical conducteur, un thème-clé répété au fil d'une œuvre pour imposer une idée, un personnage, et plus particulièrement dans l' opéra, tant cette forme musicale est propice à l'utilisation de techniques de réminiscences musicales ou d'associations significatives d'un motif avec un personnage, un sentiment ou une situation.

  • Ainsi, dans Cosi fan tutte de Mozart, l'ouverture fait entendre un motif qui justifie le titre même de l'opéra, mais dont on ne pourra comprendre le sens que lorsque Don Alfonso le chantera sur les mots : « Cosi fan tutte ! » (« Ainsi font-elles toutes ! »).

Toujours au XVIIIe siècle, des exemples de leitmotive (non désignés comme tels) sont décelables chez André Grétry et Étienne-Nicolas Méhul.

Hector Berlioz, en 1830 avec la Symphonie fantastique utilise cette notion avec le thème de l'« idée fixe », représentant la femme aimée.

Giacomo Meyerbeer, dont l'influence sur Wagner en ce domaine et dans d'autres est toujours en discussion, a aussi recours dans ses opéras à des formules de type leitmotive.

Le procédé a été repris au cinéma par John Williams notamment dans la saga Star Wars (par exemple le thème de la Force, ou encore celui de Dark Vador et de l' Empire, qui reviennent à plusieurs reprises dans la saga pour accompagner la personne ou le symbole auquel ils sont attribués), il est depuis beaucoup utilisé dans la musique de film. Michael Giacchino utilise également ce procédé pour écrire la partition de la série télévisée Lost : Les Disparus.

Chanson-thème

Ne doit pas être confondu avec ritournelle publicitaire ou indicatif musical.

Le terme leitmotiv est aussi utilisé pour désigner le motif musical principal d'un film, d'une émission, d'une comédie musicale, etc., qui est entendu périodiquement dans le déroulement de l'œuvre. Le leitmotiv est alors synonyme de chanson-thème [4] ou, s'il est court, de jingle.

Notes et références

  1. En orthographe traditionnelle, les graphies leitmotiv et leit-motiv étaient admises au singulier, tandis que les graphies leitmotivs, leitmotive, leit-motivs et leit-motive étaient admises au pluriel. Les rectifications de 1990 privilégient plutôt l'emploi de leitmotive au singulier et de leitmotives au pluriel, c'est-à-dire sans trait d'union, avec l'emploi d'un e final dans les deux cas, avec l'ajout d'un s pour la forme plurielle.
  2. A. W. Ambros, Culturhistorische Bilder, Leipzig
  3. Thierry Geffrotin, Les 100 mots de la musique classique ( lire en ligne), p. 76 — (inscription nécessaire) – via Cairn.info.
  4. « Leitmotiv », Grand dictionnaire terminologique, Office québécois de la langue française, 2005.

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