Kirribilli House Information

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La façade est de la Kirribilli House.
Le côté sud-est.

La Kirribilli House (en français Maison Kirribilli) est la résidence secondaire du Premier ministre d'Australie, située à Sydney. Elle est localisée en bordure de la baie de Sydney, proche de l' opéra et du Harbour Bridge, à l'extrémité est de l'avenue de Kirribilli, dans le quartier éponyme. À proximité se trouve de l' Admiralty House, résidence officielle du gouverneur général d'Australie à Sydney.

Histoire

En 1854, Adolphus Frederick Feez acheta le terrain pour 200 livres à J.L Travers, le propriétaire du bâtiment voisin l'Admiralty House, qui à cette époque était nommée Wotonga. Il y fit construire en 1855 une maison double de style néo-gothique, originale avec des toits en forte pente, des fenêtres à baie, un double pignon.

La propriété passa par la suite entre de nombreuses mains de propriétaires privés jusqu'à ce qu'elle soit rachetée en 1919 pour 10 000 livres par Arthur Wigram Allen. Allen prévoyait de diviser la propriété en parcelles pour la revendre mais devant les protestations de la population de Sydney, le Premier Ministre, Billy Hughes, décida de la racheter pour le compte de l'état Australien en 1920.

La propriété servit à accueillir le personnel du gouverneur général d'Australie jusqu'en 1930, puis elle fut mise en location jusqu'en 1953.

En 1956, le gouvernement Australien décide de rénover Kirribilli House pour en faire une résidence officielle du Premier Ministre et de sa famille, ou pour accueillir des hôtes de marque à Sydney.

En 1985, le bâtiment en mauvais état fut le sujet d'un plan de de conservation et des travaux majeurs furent entrepris en 1986 pour préserver l'intégrité structurelle et historique de la résidence. En 1999, l'escalier principale fut reconstruit dans sa position originale de 1880.

John Howard

Bien que la propriété ne soit pas destinée à être le logement principal du Premier ministre, John Howard, ancien Premier Ministre, qui est originaire de Sydney, s'attira beaucoup de critiques quand il annonça au début de son premier gouvernement en 1996 qu'il utiliserait Kirribilli House comme résidence principale. Il n'irait à "The Lodge" à Canberra que lorsqu'il en aurait la nécessité pour les réunions parlementaires ou de gouvernement. Howard expliqua son choix par sa volonté de garder avec lui sa famille et ses trois enfants alors qu'un de ses fils faisait ses études à Sydney.La maison fut rénovée pour permettre à une famille de cinq personnes d'y vivre en permanence.

La décision d'Howard provoqua une vive colère surtout chez les habitants de Melbourne, puisque la principale raison de l'existence de Canberra en tant que capitale de l'Australie était d'éviter que l'une des deux principales villes du pays, Sydney ou Melbourne, ne joue ce rôle. Dans ses explications, Howard avait laissé entendre que dès que son dernier fils quitterait la maison, il irait s'installer à Canberra à The Lodge mais Howard ne le fit pas. Il expliquera par la suite que "The Lodge" était devenue sa résidence officielle puisque son emploi du temps l'obligait à être plus souvent à Canberra qu'à Sydney mais dès que ses contraintes officielles ne l'obligait pas à être à Canberra, il résiderait à Kirribilli House.

Note

La résidence officielle du Premier Ministre australien est The Lodge, à Canberra.

Sources

  • Kirribilli House, Sydney, guidebook, 2007.

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