Jean-François de La Rocque de Roberval Information

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Jean-François de La Rocque de Roberval
Jean-François de la Roque de Roberval.jpg
Jean-François de La Rocque de Roberval, par Jean Clouet, 1540, Chantilly, Musée Condé.
Biographie
Naissance
Décès
Activités

Jean-François de La Rocque sieur de Roberval, dit l'élu de Poix, ( Carcassonne, vers 1495 - Paris, 1560), fils de mère inconnue et de Bernard de La Rocque militaire et ancien sénéchal de Carcassonne. Il fut un militaire français, nommé vice-roi du Canada par François Ier et pris la tête de la première tentative coloniale française dans la vallée du Saint Laurent dans la première moitié du XVIe siècle avec l'explorateur Jacques Cartier.

Biographie

Famille

La complexité de ses origines et de sa famille s’explique par les nombreux déplacements et les trois mariages connus de son père. Le premier mariage (1482-87) n’ayant donné aucun descendant, le sieur de Roberval serait le fils d’une deuxième conjointe (entre 1487 et 1499), décédée dans l’enfance de J-F de La Rocque. Le troisième mariage de son père (vers 1500) avec Isabeau de Popincourt (qui apporta aux La Rocque les possessions de Roberval) déboucha sur la naissance de trois demi-sœurs et un demi-frère : Marquise, Charlotte, Marie et Jean (Allaire, 2013, p. 20). En tant qu’aîné et héritier des biens familiaux, le sieur de Roberval pouvait librement influer sur les dots de ses demi-sœurs qui épousèrent pour la plupart ses collègues militaires, conservant ainsi une certaine emprise sur le patrimoine familial. Pour sa part, le sieur de Roberval eut une ou plusieurs conjointes, mais qui ne lui donnèrent aucune descendance.

Financièrement parlant, Roberval bénéficia de circonstances patrimoniales favorables. En plus des biens fonciers et immobiliers issus des mariages de son père il hérita de proches parents morts sans enfants. Ses terres et seigneuries étaient disséminées dans trois régions du royaume de France. Les premières dans le Languedoc près de Carcassonne, région d’origine de la famille La Rocque. Les secondes dans le Rethélois près de Reims, issues du premier mariage de son père. Les dernières et les plus célèbres, à Roberval dans le Valois, entre Compiègne, Chantilly et Senlis d’où lui vient le titre par lequel il est passé à l’histoire.

Carrière militaire

Comme militaire, La Rocque travailla sous les ordres de Robert de La Mark-Fleurange, maréchal de France et chef des armées de François Ier. Notre homme perpétua ainsi la tradition familiale de travailler sous les ordres d’un maréchal de France. Son appartenance à ce régiment l’amena à voyager, mais surtout à résider dans le Rethélois ou sa garnison avait ses quartiers. Avec La Marck, il intégra les rangs de l’état-major du roi et participa à la plupart des conflits de l’époque. Il se distingua entre autres, à Pavie (1525), au siège de Péronne en 1536 qui bloqua une attaque espagnole vers Paris. A la fin de la guerre de 1536-1538, il revint d’Italie en héros, mais sans son chef, Robert De La Marck (mort en 1536) et la moitié de ses collègues tués par les Espagnols en 1537.

L'Aventure canadienne

Il est probable que le sieur de Roberval entendit parler du projet colonial canadien à son retour à la cour en 1538. D’après les sources, il se consacre alors à reconstituer son ancien régiment avec le jeune fils de Robert de La Mark. Reste que jusqu’en 1540, François premier refuse tous projets pouvant mettre en danger ses négociations politiques avec Charles V d’Espagne. Mais lorsque cette bonne entente cesse à l’automne 1540, le souverain français décide d’augmenter la taille de l’expédition originelle et de vider par la même occasion ses prisons surchargées. Cette première colonie française comportera donc des colons, des artisans et des soldats pour protéger l’établissement des Amérindiens ou des Espagnols et encadrer les prisonniers condamnés aux travaux pénibles. Jacques Cartier, ne pouvant mener à bien tous les aspects de cette mission, l’on confie son organisation à un lieutenant-gouverneur. Le choix se porte sur La Rocque de Roberval qui a les avantages d’être un militaire noble meneur d’homme qui ne reculera pas devant l’ennemi, un ingénieur en fortifications et un maître des mines de France, des aspects utiles pour la future colonie. Le contexte politique concoure également à sa nomination, car en 1540 le connétable de Montmorency est en disgrâce à Chantilly et l’amiral Chabot est en prison pour corruption. C’est donc vers les La Marck non entaché de conflits d’intérêt que François Ier se tourne pour recruter le candidat La Rocque. Les préparatifs déjà bien avancés par Jacques Cartier, doivent constamment être réajustés, mais les choses vont de bon train. Reste que les équipements militaires de La Rocque qui tardent à venir de sa garnison en Champagne font crainte un report de l’expédition. Pour pallier ce problème, La Rocque décide d’envoyer Cartier tout de suite au Canada avec plus de la moitié de la flotte afin que l’implantation coloniale soit prête lorsqu’il viendra le rejoindre. Mais lorsque Cartier est en mer, la tension monte d’un cran entre la France et l’Espagne suite à l’assassinat de deux ambassadeurs français par les Espagnols en Italie. La guerre qui menace encourage alors La Rocque à rester en France pour participer au conflit qui pointe à l’horizon. François Ier renonce finalement à déclencher les hostilités et il est désormais trop tard pour se rendre au Canada. Roberval décide alors de passer l’hiver sur la pointe de la Bretagne pour opérer en représailles un blocus économique de l’Espagne en arraisonnant des navires et marchandises venant d’Espagne. La Rocque de Roberval partira pour le Canada de La Rochelle au printemps suivant ne sachant pas que des navires espagnols naviguaient dans l’Atlantique à leur recherche.

De son côté, Jacques Cartier, installe la colonie de Charlesbourg-Royal quelques kilomètres en amont Stadacona (région de Québec), au cap Rouge. Comme prévu, l’on érige deux forts, l’un en bas à côté de la rivière Cap Rouge et l’autre en haut sur la falaise pour protéger la colonie des attaques venues par le fleuve. Pendant les travaux, Cartier en profite pour remonter jusqu’à Hochelaga (Montréal), mais au retour une confrontation a eu lieu entre les colons et les Stadaconiens. Bilan, trente-cinq colons tués par les Amérindiens pour venger les leurs tués ou blessés par les Français. Après un hiver logiquement en état de siège et ne voyant pas venir La Rocque de Roberval, le navigateur malouin décide de plier bagages avec dans ses soutes quelques barriques remplies de pierres et de minerais qu’il croit précieux. Le sieur de Roberval part de La Rochelle le avec trois gros navires et lors d’un arrêt à Saint-Jean à Terre-Neuve, Cartier se retrouve face aux navires de La Rocque qui sont en route pour la colonie. Cartier a beau expliquer ses difficultés avec les Stadaconiens et montrer les sois disant métaux et pierreries précieuses, Roberval n’en a que faire et ordonne à Cartier et ses gens de revenir dans la colonie. A la faveur de la nuit, ces derniers décident plutôt de reprendre la mer désobéissant ainsi aux ordres officiels. Cette décision sera lourde de conséquences pour le navigateur malouin.

Dans son Heptaméron, la sœur du roi de France Marguerite de Navarre, rapporte qu’en chemin vers la colonie, La Rocque obligeât un couple à débarquer sur une petite île. Seule la femme survécût et fut récupérée l’année suivante. En reprenant le contrôle de la colonie abandonnée par Cartier et son équipe, le sieur de Roberval renomme plusieurs lieux : le fleuve devient France Prime et la colonie de Charlesbourg-Royal devient France-Roy, etc. Ce dernier remet les installations de Cap-Rouge en état et renoue avec les relations avec les Stadaconiens qui approvisionnent l’établissement français. Durant le long hiver, une cinquantaine de colons meurent du scorbut, signe évident que ni Cartier ni les Stadaconiens ne leur ont expliqué la recette de l’Anneda pouvant guérir cette maladie. Au printemps, La Rocque profite du beau temps pour remonter le fleuve jusqu’à Hochelaga (Montréal) avec soixante et dix soldats et colons dans huit barques afin de rejoindre le lieu mythique que les Amérindiens nomment le «  Royaume de Saguenay »espérant y trouver le mythique passage du Nord-Ouest. Sur place il rencontre les Amérindiens et les hommes de Roberval portent des barques sur leurs épaules en haut du premier saut pour étudier les voies navigables en amont. En redescendant le courant un peu plus tard, une barque chavire et huit personnes seront noyées. De retour à la colonie, des navires sont arrivés de France avec des victuailles fraiches, mais aussi des lettres de François Ier qui exige leur retour en France en raison de la guerre.

Le retour et la fin

À son arrivée à l’automne 1543 Roberval apprend que les Espagnols et les Anglais marchent sur Paris par l’Est et le Nord du royaume. Au printemps suivant, le roi lui assigne Senlis, la dernière place forte au Nord de la capitale dont il faut cependant réparer les fortifications. La Rocque met tous les habitants de la région à la tâche avec plusieurs des gens revenus avec lui au Canada.

En septembre 1544, Charles Quint à bout de ressource décide de signer la paix avec François Ier, mais le surlendemain, les Anglais s’emparent de la place forte de Boulogne-sur-Mer et continuent leur progression vers la capitale. François Ier repoussera finalement les assaillants en envoyant une armada de 150 navires, semer la destruction le long des côtes anglaises. La Rocque de Roberval et son régiment mènent l’attaque sous les ordres de l’amiral d’Annebault.

En tant que membre de l’état-major, le sieur de Roberval s’impliqua dans tous les conflits jusqu’au traité de Cateau-Cambresis 1559. Ceux qui n’avaient pas payé de leur vie pour leurs souverains sur les champs de bataille payèrent les dettes qu’ils avaient contracté durant les conflits de la première moitié du XVIe siècle ou pour payer la rançon de François Ier retenu en Espagne. J-F de La Rocque vivait aux frais de l’armée tout en étant protégé de ses créanciers par les rois ou leurs famille (Allaire, 2013). Roberval trouva la mort à l’aube des guerres de religion un mois après la conjuration d’Amboise (17 mars 1560), à l’occasion de l’enterrement d’un collègue au cimetière des Saints-Innocents à Paris le 18 avril 1560.

Postérité

N’ayant pas d’enfant, il avait pris des dispositions nécessaires et laissa le patrimoine familial entre les mains de ses sœurs. La seule possession qu’il n’avait pas officiellement légué (le château de Roberval) fut saisie et mise à l’encan pour des dettes contractées une quarantaine d’années auparavant et c’est son neveu qui s’en portât acquéreur.

Du XVIIe au XVIIIe siècle le château de Roberval passa aux mains de grandes familles fortunées dans la mouvance des La Marck auxquels La Rocque était resté fidèle. En 1784, la seigneurie avec son château (et ses archives) furent rachetés par la famille Davène dont les descendants en sont toujours propriétaires. Malgré sa renommée militaire et son implication dans l’expédition canadienne, La Rocque de Roberval entra difficilement au panthéon des explorateurs et colonisateurs du XVIe siècle et ce principalement en raison de ses opinions religieuses anticléricales et favorables à la Réforme. Son existence fut réduite voire noircie à l’époque des guerres de religions en France (1562-1598) et il fallut attendre le XIXe siècle pour le voir émerger faiblement dans l’historiographie et après les années 1960 pour que l’on reparle à nouveau de lui dans la littérature historique publique.

Dans la littérature

La personnalité de La Rocque et son aventure canadienne ont laissé des traces dans la littérature française du XVIe siècle. Rabelais parle de lui en le nommant Robert Valbringue, la reine de Navarre a raconté l'histoire romanesque du couple abandonné sur une île en chemin vers la colonie, André Thevet donne des renseignements sur lui et sur sa colonie, les poètes de la cour Clément Marot et Michel d'Amboise lui ont dédié des œuvres. Enfin, un poème en latin, d'inspiration protestante, appelé Robervalensis Epitaphium, fait partie d'un recueil anonyme de poésies conservé à la Bibliothèque nationale, à Paris. Plus récemment, l'écrivain québécois Raymond Bock l'a mis en scène dans «Eldorado», texte narratif bref paru dans son livre Atavismes (Quartanier, 2011).

Références

Sources

  • Inventaire photographique et historique du patrimoine sur la commune de Roberval (2003) , avec l'aimable autorisation de Jean-Marc Popineau, président du Trait d'Union Robervallois
  • Archives du château de Roberval
  • Archives nationales de France, Minutier central des notaires de Paris
  • Bibliothèque nationale de France, section des manuscrits

Bibliographie

  • Bernard Allaire, La Rumeur Dorée: Roberval et l'Amérique, Montréal, La Presse, 2013 ( ISBN  978-2897051570)
  • Bernard Allaire, "Jacques Cartier" et "J-F de La Rocque de Roberval" dans l'encyclopédie Canadienne, 2015 (lire en ligne)
  • Biggar, H. P., A Collection of Documents relating to Jacques Cartier and the Sieur de Roberval, Ottawa, PAC, 1930.
  • Braudel, F. (dir.), Le monde de Jacques Cartier : l’aventure au XVIe siècle, Montréal, Libre-Expression, 1984.
  • Michel Bibaud, Histoire du Canada, sous la domination française, imprimerie Lovell et Gibson, Montréal, 1843, p. 6, 33-35, 39-50, 58
  • Abbé E. Morel, Jean-François de la Roque, Seigneur de Roberval, vice-roi du Canada, Paris, Leroux, 1893 (lire en ligne)
  • Jean-Claude Collard, Roberval petit roi du Vimeu - Premier vice-roi du Canada, éditions La vague verte, 2008 ( ISBN  978-2-35637-001-3)
  • Camil Laverdière. Le sieur de Roberval, Chicoutimi, les Éditions JCL. 2005, 160 pages. ( ISBN  978-2-89431-342-8)
  • André Thevet, Les singularitez de la France Antarctique…, Paris 1558.
  • Lestringant, F. et Laborie, J-C., Histoire d’André Thevet Angoumoisin de deux voyages par lui faits aux Indes Australes et Occidentales, édition critique par, J-C, Genève, Droz, 2006.
  • Marguerite d’Albret de Navarre L’Heptaméron, Paris, Boaistuau, (1549), 1558.
  • La Roque de Roquebrune, Roberval et sa colonie canadienne au XVIe siècle, dans Outre-Mers. Revue d'histoire, 1956, no 151, p. 125-137 (lire en ligne)

Article connexe

Liens externes