Environnement aux États-Unis Information

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L'environnement aux États-Unis est l' environnement des États-Unis, à savoir l'ensemble des composants naturels du pays, et l'ensemble des phénomènes et interactions qui s'y déploient. Il est l'objet de réglementations et de politiques, et ce depuis le XIXe siècle. Le premier Parc naturel national au monde a été créé aux États-Unis. Par ailleurs, ce pays a connu, et connait encore au XXIe siècle, un développement économique majeur basé sur l'exploitation des ressources, notamment le pétrole et le gaz naturel. Il est le deuxième pays émetteur de dioxyde de carbone du monde derrière la Chine.

L' empreinte écologique par personne des États-Unis était en 2012 de 8 hag, ce qui est très supérieur à la moyenne mondiale (2,6 hag), en raison d'un mode de vie très consommateur en ressources. Il s'agit de l'une des plus fortes empreintes au monde. La biocapacité par personne était que de 3,8 hag, valeur assez forte due à l'étendue du territoire par rapport à la population, ce qui n'empêche pas que les États-Unis soient en fort déficit écologique. Le déficit écologique des États-Unis s'est stabilisé depuis les années 1970 [1].

Les États-Unis possèdent en 2017 les plus importantes réserves de charbon de la planète, estimées à 491 milliards de tonnes, soit 22 à 27 % du total mondial [2], juste devant la Chine.

L'environnement américain est fragilisé par les actions et les aménagements anthropiques. Il présente à la fois des richesses ( hydrocarbures, minerais, bois, etc.) et de nombreux risques pour l'Homme : séismes et volcanisme à l'ouest et en Alaska, ouragans au sud-est, inondations dans le bassin du Mississippi, tornades dans les hautes plaines, etc.

La diversité de l'environnement américain

Milieux

Article détaillé : Géographie des États-Unis.
Les plus grands pays forestiers du monde

Les États-Unis disposent de milieux naturels et de paysages d'une grande variété. Cette diversité s'explique par divers facteurs comme la taille du pays (9,4 millions de km²), son relief ou son extension en latitude. Les 48 États continentaux sont compris dans la zone climatique tempérée. Le nord de l' Alaska est dans la zone polaire alors qu' Hawaii est au sud du tropique du Cancer. La grande majorité du territoire américain se trouve dans l' écozone néarctique. L'archipel d'Hawaii appartient à l' écozone océanienne et l'extrémité sud de la Floride à l' écozone néotropique.

Les États-Unis sont le cinquième pays par la superficie des récifs coralliens (3 770  km2) [3]. Certains écosystèmes sont uniques au monde, comme les forêts de séquoias géants en Californie et dans l'Oregon. 33 % du territoire américain est couvert par la forêt [4]. Avec 3,03 millions de km² de forêt, le pays est le quatrième du monde [5]. On trouve des forêts tempérées de conifères (littoral atlantique et montagnes de l'ouest), de feuillus et mixtes (intérieur oriental) ; des forêts subtropicales de conifères (sud de la Floride), tropicales (Hawaii) ; des forêts méditerranéennes et des broussailles dans le sud de la Californie) ; des forêts boréales et de la toundra (Alaska) ; de la prairie et de la savane tempérée au centre ; des zones désertiques ou arbustives xérites (Sud-Ouest) [6].

La diversité des milieux naturels américains en images

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Lire les articles :

Cartes pour comprendre l'environnement des États-Unis :

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faune et flore

On recense 428 espèces de mammifères ( 4e rang mondial) [7] et 287 espèces de reptiles ( 2e rang mondial) [8].

Le puma de l'Est est une espèce éteinte. De nombreuses autres sont menacées d'extinction. 3 milliards d'oiseaux ont disparu en Amérique du Nord en 45 ans, soit une chute spectaculaire de la population globale de 29 % sur 529 espèces d'oiseaux analysées [9].

Dégradation de l'environnement

Historique (rôle des Amérindiens)

La recherche historique actuelle tend à montrer que les Amérindiens eurent un impact sur leur environnement. Il semble que les Haudenosaunees pratiquaient des brûlis sur la côte est [10]. Ils utilisaient le feu pour traquer les animaux qu'ils chassaient [11]. Ils essartaient les forêts orientales pour favoriser l'essor de la faune [11]. Certains spécialistes pensent que la Grande Prairie où se nourrisaient les bisons est une création des Amérindiens par brûlage de la forêt [12].

Pour chasser, les Amérindiens utilisaient des précipices à bisons, en conduisant une partie d'un troupeau à se précipiter du haut d'une falaise. Cette technique provoquait la mort inutile de centaines d'animaux alors qu'une dizaine seulement étaient nécessaires [13]. L’historien Dan Flores, de l' université du Montana, démontre que les Amérindiens ont joué un rôle décisif dans l’extermination des bisons par la surchasse [14]. L'anthropologue américain Shepard Krech III publie The Ecological Indian : Myth and History en 1999 dans lequel il conteste le stéréotype de l'Amérindien écologiste avant l'heure [15].

Exploitation des ressources et impacts

Les États-Unis ont été le premier pays producteur mondial de pétrole pendant plus d'un siècle (jusque 1974), avec un impact sur les paysages et milieux écologiques, sur terre comme sur mer ( marées noires dont celle causée par l' Explosion de Deepwater Horizon), et un impact majeur de sa consommation sur l'air ( pollution) et le climat ( émissions de dioxyde de carbone).

L'exploitation du gaz de schiste a un impact croissant sur l'environnement et les paysages aux États-Unis : environ 500 000 forages et des milliers de puits en 2011 entrainant une artificialisation des sols et une fragmentation écologique, consommation d'eau, émissions et fuites de gaz à effet de serre, contamination d'eaux souterraines [16]...

À la suite de cette exploitation, les États-Unis devraient redevenir premier pays producteur de pétrole en 2014 et restent le premier pays consommateur de pétrole (19,8 % de la consommation mondiale en 2012) [17].

Les entreprises de forage ont utilisé 770 % d’eau supplémentaire par puits entre 2011 et 2016, tandis que les eaux usées toxiques relâchées.ont augmenté de 1 440 %. L' Oklahoma a connu une hausse exponentielle des tremblements de terre depuis le début du boom de la fracturation hydraulique, avec moins de deux séismes par an avant 2009 contre plus de 900 pour la seule année 2015. La moitié des gazoducs et oléoducs en développement dans le monde en 2019 le sont en Amérique du Nord. Pour les États-Unis, ces nouveaux pipelines devraient être à l’origine de 559 millions de tonnes de CO2 par an d’ici à 2040 [18].

Pollutions

Changement climatique et pollution de l'air

Émissions historiques de CO2 dans les six principaux pays et confédérations.
Émissions de CO2 par habitant dans quelques pays de 1990 à 2006.

En 2006, avec plus de 5 700 millions de tonnes par an, les États-Unis sont le deuxième pays émetteur de dioxyde de carbone du monde derrière la Chine [19]. Rapporté au nombre d'habitants, les émissions américaines sont de 19,1 tonnes/ hab., soit le huitième taux le plus fort du monde [19].

En 2019, une étude de l’ Université Cornell et de l' Environmental Defense Fund indique que les émissions de méthane par les usines d’engrais azotés sont 100 fois supérieures aux chiffres déclarés par les industriels [20].

Pollution par les pesticides

Les pesticides polluent massivement les sols cultivés mais ont aussi été utilisé dans les jardins.

Impact des pesticides sur la faune

Le Service américain de la pêche et de la faune sauvage estime que chaque année 72 millions d' oiseaux sont tués par les pesticides aux États-Unis [21].

Le département de l'Agriculture (USDA) et le Service de la pêche et de la faune sauvage (USFWS) estiment que les agriculteurs américains perdent au moins 200 millions de dollars par an à cause d'une diminution de la pollinisation des cultures due au fait que les traitements des champs cultivés à l'aide de pesticides éliminent environ un cinquième des colonies d' abeilles domestiques et en affectent 15 % de plus [22].

On estime qu'un tiers des 300 espèces d'insectes les plus nuisibles aux États-Unis étaient à l'origine des ravageurs secondaires et ne sont devenues un problème important qu'à la suite de l'emploi de pesticides [22].

Entre 1992 et 2014, l’agriculture américaine est devenue près de cinquante fois plus toxique pour les insectes, principalement en raison des nouvelles générations d’insecticides systémiques dits « néonicotinoïdes » [23].

Impact des pesticides sur les milieux aquatiques

Les pesticides polluent tous les cours d'eau et plus de 90 % des puits échantillonnés d'après une étude de l' US Geological Survey [24]. Des résidus de pesticides ont également été trouvés dans la pluie et dans les eaux souterraines [25].

Impacts de l'agriculture et l'alimentation

Une moisson dans l’immensité des espaces de monoculture céréalière aux États-Unis
Article détaillé : Agriculture aux États-Unis.
Productions

C'est une agriculture intensive sur de grands domaines, qui produit beaucoup de maïs (plus de 20 % de la surface agricole utile), soja (à plus de 90 % OGM), blé, coton et luzerne, avec aussi un élevage important. La majorité de la production agricole se trouve dans les Grandes Plaines, ainsi que la vallée de San Joaquin ( Californie).

En 2004, les États-Unis étaient le 10e producteur mondial dans le secteur de l' aquaculture, principalement derrière des pays asiatiques.

Chasse et pêche

Les États-Unis autorisent en 2019 l'utilisation de pièges très controversés au cyanure de sodium destinés à tuer renards, coyotes et chiens sauvages. Une décision immédiatement condamnée par les défenseurs de l'environnement [26].

Impacts de l'agriculture sur les milieux terrestres

L'agriculture intensive a entrainé une chute de 53 % des populations d'oiseaux dans les plaines agricoles en 48 ans [9].

Impacts de l'agriculture sur les milieux aquatiques

Les trois quarts des produits issus des cultures les plus gourmandes en eau souterraine sont exportés par trois pays : les États-Unis ( coton, blé, maïs et soja, vers la Chine, le Japon et le Mexique), le Pakistan (surtout du riz, à destination de l’ Iran, de l’ Arabie saoudite ou du Bangladesh), et l’ Inde (riz et coton, surtout vers la Chine). L'impact est important sur les ressources en eau souterraine, qui sont exploitées plus vite qu'elles ne se renouvellent [27].

Habitudes alimentaires et gaspillage

Les habitants ont en majorité une consommation alimentaire importante et parfois déséquilibrée, pouvant avoir un fort impact environnemental : grandes portions, boissons sucrées, consommation importante de bœuf, de produits laitiers...

Une partie de la population est par ailleurs végétarienne, ou végan, et/ou locavore.

Érosion des sols

Menaces sur la biocénose

Problèmes régionaux

  • Désertification et pénurie d'eau dans le Sud-Ouest
  • La Californie doit faire face à plusieurs défis environnementaux : incendies, sécheresse, pénurie en eau [28]. De 2012 à 2015, plus de 12 millions d'arbres sont morts de la sécheresse de la Californie [29].

Problèmes urbains

  • Congestion
  • Pollution atmosphérique
  • Gestion des déchets

L'exposition aux risques

Selon le rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) paru en 2019, New York pourrait devoir affronter un risque accru d'inondation avec une élévation moyenne du niveau de la mer de 1,3 millimètre par an. La ville pourrait être exposée à des crues de 2,25 mètres tous les cinq ans à compter de 2030 à 2045. Avant l' ère industrielle, une telle inondation se produisait tous les 500 ans en moyenne [30]. Selon, Michael Mann, professeur à la Penn State University : « Les États-Unis ne sont pas prêts à faire face à une élévation d'un mètre du niveau de la mer d'ici 2100. Il suffit de regarder ce qui s'est passé à la suite des ouragans Sandy, Katrina ou à Houston. Ou en Caroline du Nord, Il suffit d'un événement de ce type pour déplacer des centaines de milliers de personnes et détruire des infrastructures gigantesques qui coûtent des milliards de dollars. Nous sommes déjà confrontés à ce problème en raison de l'effet exacerbé des changements climatiques sur les phénomènes météorologiques extrêmes. [30]»

Risques naturels

Le territoire est exposé à de nombreux risques : séismes et volcanisme à l'ouest et en Alaska, ouragans au sud-est, inondations dans le bassin du Mississippi, tornades dans les hautes plaines, tempêtes de neige au nord, sécheresses, incendies, glissements de terrain...

Ouragans

Séismes et tsunamis

  • Le Séisme de 1906 à San Francisco et l'incendie qui en résulta, firent environ 3 000 victimes et restent à ce jour parmi les plus grandes catastrophes naturelles ayant touché une grande ville américaine.
Panorama de San Francisco après le séisme.

Risques industriels

Risque nucléaire

L'installation de centrales nucléaires depuis 1951 expose le territoire au risque nucléaire. La première centrale nucléaire du monde, à avoir produit de l'électricité (puissance de quelques centaines de watts), est l’ Experimental Breeder Reactor I (EBR-I), construite au laboratoire national de l'Idaho aux États-Unis. Elle entre en service le [33].

Risque technologique

L'industrie est très développée, à la fois sur terre et sur mer (plateformes pétrolières), avec des installations à risques.

Développement durable et protection de l'environnement

Zones protégées

En 2009, le pays compte 58 parcs nationaux [34] dans des milieux naturels très variés. Il existe par ailleurs 380 parcs et monuments nationaux qui accueillent au total 380 millions de visiteurs par an [35]. Avec 229 aires marines protégées [36], les États-Unis occupent le premier rang mondial dans ce domaine.

Historique

XIXe siècle

Le parc du Yellowstone
Le président américain Theodore Roosevelt et John Muir dans le parc national de Yosemite (1906)

C'est au XIXe siècle qu'apparaît la préoccupation environnementaliste aux États-Unis. Plusieurs personnalités américaines réfléchissent sur la nécessité de protéger la Nature : les essayistes et poètes Ralph Waldo Emerson et Henry David Thoreau, défendent l'idée que la Nature a une raison d'être, au-delà des gains économiques. La Nature est un temple où l'Homme peut communier et communiquer avec Dieu. Cette conception s'inscrit dans le courant littéraire et philosophique du transcendantalisme. Un autre Américain, John Muir (1838-1914) défend l'éthique préservationniste, selon laquelle la beauté de la Nature stimule les sentiments religieux et favorise les expériences spirituelles. Il voit également dans les communautés biologiques, des ensembles d'espèces évoluant ensemble et dépendant les unes des autres. Ces communautés, superorganismes, annoncent l' hypothèse Gaia développée plus tard par Lovelock (1988). En 1892, Muir et ses disciples créent le Sierra Club destiné dans un premier temps à protéger le Yosemite. Il encourage la création d’autres réserves naturelles aux États-Unis si bien qu'il est aujourd'hui reconnu comme le « Père du système des parcs nationaux ». L'Américain Gifford Pinchot (1865-1846), au début du XXe siècle développe une éthique de la conservation des ressources qui repose sur la philosophie utilitaire. Pour lui, la Nature est un assortiment de choses définies par leur utilité ou leur caractère nuisible. Il défend la répartition des ressources entre tous les utilisateurs, actuels et futurs (une première approche du développement durable) en évitant le gaspillage. Cependant, il ne prend pas en compte les coûts des dégradations de l'environnement et de l'érosion des ressources.

En 1872, le Yellowstone devient le premier parc national naturel du monde [37]. En 1887, le gouvernement crée le Forest Bureau au sein du département de l'Agriculture [38]. Plus tard, John Muir convainc le congrès américain de créer le parc national de Yosemite. En 1891, sept millions d'hectares sont déjà préservés et le président peut classer des zones en forest reserve qui deviendront plus tard les national forest. En 1890, la «  Frontière » est officiellement fermée et le Yosemite Act reconnaît le besoin de protéger les espaces naturels, en particulier à l' Ouest. Le 14 mars 1903, le président américain Theodore Roosevelt créa la première réserve naturelle ornithologique sur Pelican Island en Floride. Le Service des forêts des États-Unis est créé en 1905 et emploie aujourd'hui près de 30 000 personnes [39]. Dès 1909, plus de 170 000 km² de forêts, 53 réserves naturelles et 18 zones d’intérêt particulier, notamment le Grand Canyon du Colorado, avaient été ainsi placés sous la tutelle des pouvoirs publics.

XXe siècle

Theodore Roosevelt est le premier président réellement préoccupé par la préservation des espaces naturels et de la faune. Il crée les bases du système de parcs nationaux, de monuments nationaux et de forêts nationales ainsi que les réserves naturelles en faisant passer les terrains sous contrôle fédéral. De même, en 1902, le National Reclamation Act (ou Newlands Act) donne au gouvernement fédéral l'autorité suprême pour la construction de barrages ou pour les projets d’ irrigation. Une nouvelle agence fédérale, le Reclamation Service, est créée et collabore avec les scientifiques. La gestion de l’eau passe sous contrôle fédéral, notamment dans la partie ouest du territoire. Sous ses mandats présidentiels sont créés les parcs de Crater Lake, Wind Cave et Mesa Verde. Mais il faut attendre 1916 pour voir la fondation officielle du National Park Service (NPS).

Le Civilian Conservation Corps est un programme du New Deal (1933) décidé par le président des États-Unis Franklin D. Roosevelt. Grâce à des travaux de reboisement, de lutte contre l' érosion et les inondations, ce programme financé par des bons du Trésor [40] permit l'embauche de milliers de jeunes chômeurs dans tout le pays. L' United States Fish and Wildlife Service est fondé en 1940.

Les années 1970 marquent un tournant dans la prise de conscience en faveur de la protection de l'environnement aux États-Unis. Rachel Carson, scientifique américaine, publie en 1962 Printemps silencieux, un livre alarmant sur l'impact des pesticides sur l'environnement ; le succès et la prise de conscience sont internationaux [41]. L’œuvre participe à la naissance du mouvement écologiste. La loi sur la protection de la nature est votée en 1964 et protège plus de 3,6 millions d'hectare [N 1], [42]. Dès 1970, l’ Agence de protection de l'environnement des États-Unis est fondée et le jour de la Terre est institué [N 2]. En 1971, une publicité de la compagnie Keep America Beautiful Inc. expose sur d'immenses affiches le visage d'un Amérindien qui pleure, accompagné du slogan : Pollution : it's a crying shame (La pollution : c'est honteux à pleurer) [15]. En 1972, une équipe du Massachusetts Institute of Technology dirigée par Dennis H. Meadows remet au Club de Rome un rapport alarmant intitulé The Limits to Growth (titre en français : Halte à la croissance ? ou « rapport Meadows »). Ce rapport évoque la croissance zéro comme remède à l'épuisement des ressources naturelles [43].

Dès les années 1980, la Californie a été pionnière dans la protection de l'environnement avec plusieurs parcs éoliens (Altamont Pass, Tehachapi Pass, comté de Solano [44]) et la centrale solaire de Daggett. En 1998 est mis en place le Leadership in Energy and Environmental Design, un système nord-américain de standardisation de bâtiments à haute qualité environnementale créé par le US Green Building Council  (en).

À partir de 1989, l’industrie fossile a lancé une virulente campagne de lobbying climatosceptique, recrutant notamment des scientifiques pour contester les effets des gaz à effet de serre, lesquels sont massivement apparus dans les médias [45].

XXIe siècle

Depuis plusieurs années, les projets de restauration des milieux naturels sont en cours : c'est le cas pour les milieux humides des Everglades, du Colorado, de la Columbia, des baies de Chesapeake et de San Francisco [46].

Le 17 avril 2009, l'agence américaine de l'environnement (EPA) reconnaît publiquement le caractère dangereux de six gaz à effet de serre [47]. Selon une étude de sociologues publiée en mai 2009 [48], 71 % des sondés estiment que le changement climatique est en train de se produire, 55 % pensent que la cause en est humaine, et les trois quarts déclarent qu'il représente une menace sérieuse [49]. Le 26 juin 2009, le Congrès américain vote le Clean energy and Security Act qui prévoit une réduction des gaz à effet de serre [50].

Acteurs

Participation au protocole de Kyoto en janvier 2011 :
  • Pays ayant ratifié le protocole
  • Pays signataires refusant pour l'instant de le ratifier
  • Pays s'étant retiré du protocole
  • Pays encore non signataires

Les États-Unis sont un pays fédéral, ce qui signifie que les pouvoirs locaux ont d'importantes compétences politiques. Ainsi, de nombreux maires américains s'engagent à atteindre voir dépasser les objectifs du protocole de Kyoto, bien que le gouvernement fédéral ne l'ait pas ratifié [51]. D'autre part, dans une nation où l'iniative individuelle est essentielle, la préservation du cadre de vie est prise en charge par les particuliers et les associations locales [réf. nécessaire]. Les États-Unis hébergent le plus grand nombre de militants climato-sceptiques [52].

Au niveau national

Le siège de l'EPA à Washington, D.C.

À l'échelon local et des États

  • municipalités,
  • associations, ONG : la mobilisation pour la protection de la nature et des ressources naturelles existe depuis les années 1960 aux États-Unis [56].
Nom Siège Date de fondation Nombre de membres Site web
Natural Resources Defense Council New York 1970 +1 200 000, [57] http://www.nrdc.org/
Société nationale Audubon New York, Washington, D.C. 1905 http://www.audubon.org/
Defenders of Wildlife Washington, D.C. 1947 +0500 000, [58] http://www.defenders.org/
Blacksmith Institute New York, Londres 1999 http://www.blacksmithinstitute.org/
The Nature Conservancy Arlington (Virginie) 1951 +1 000 000, [59] http://www.nature.org/
Green For All Oakland 2007 http://www.greenforall.org/
Rainforest Action Network San Francisco 1985 http://ran.org/
Sierra Club San Francisco 1892 +1 300 000, [60] http://www.sierraclub.org/
The Wilderness Society Washington, D.C. 1935 +0350 000, [61] http://wilderness.org/
Rainforest Alliance New York 1987 +0035 000, [62] http://www.rainforest-alliance.org/
Acterra Palo Alto 1970 http://www.acterra.org/
United States Climate Action Network 1989 http://www.usclimatenetwork.org/
Eco-cycle Boulder (Colorado) 1976 http://www.ecocycle.org/
Environmental Defense Fund New York 1967 http://www.edf.org/home.cfm

Politiques

Le Président Obama a multiplié la surface d'aires protégées. Suite à son élection, Donald Trump nomme des conseillers ultraconservateurs et climatosceptiques et annonce en juin 2017 la sortie de l'accord de Paris sur le climat.

L’ administration Trump prend des mesures en 2018 pour étendre considérablement le forage en mer dans les eaux américaines. Le ministère de l’Intérieur propose d’ouvrir presque entièrement le littoral du pays au forage [64].

Actions individuelles

  • Manifestations, pétitions, investissements dans les technologies propres
  • Opinion publique
Al Gore

En 2008, le milliardaire texan T. Boone Pickens, magnat du pétrole, a commandé auprès de General Electric 667 turbines éoliennes pour deux milliards de dollars [65].

Les notions de protection de l'environnement et de lutte contre l'effet de serre sont devenues des objets de discussion aux États-Unis : les médias s'en sont emparées, les publications d'universitaires et de scientifiques sont nombreuses. Des personnalités de la sphère publique militent pour la réduction des GES :

Des mouvements écologistes, bien que non violents, ont fait l'objet d'une répression de la part du FBI (surveillance et arrestations de militants) [70].

Développement durable par secteur d'activité

Selon American Solar Energy, il y aurait 8,5 millions d' emplois verts aux États-Unis en 2008 [71].

Énergie

Article détaillé : énergie aux États-Unis.

La Californie est le troisième état pour l'énergie éolienne : la production se concentre sur trois sites. Le premier, Altamont Pass, compte aujourd'hui plus de 4 800 éoliennes d'une capacité totale de 5,76 MW [72]. Il s'agit de la plus grande concentration d'éoliennes du monde [73]. Le deuxième, San Gorgonio Pass près de Palm Springs possède plus de 3 500 éoliennes [74] d'une capacité supérieure à 615 MW [44]. Le troisième, Tehachapi Pass dans le comté de Kern (sud de la Californie) produit l'électricité nécessaire à 500 000 personnes [75]. Le 27 octobre 2009, le président Barack Obama a inauguré la plus grande centrale solaire des États-Unis à Miami. Équipée de plus de 9 000 panneaux, celle-ci va permettre d'éclairer plus de 3 000 foyers [76]. Une autre centrale solaire solaire se trouve sur la base aérienne Nellis dans l'État du Nevada [77]. Fin octobre 2010, le gouvernement américain a donné son autorisation pour construire la plus grande installation solaire du monde en Californie près de Blythe [78]. Composée de quatre centrales solaires de 250 mégawatts chacune, elle pourra produire jusqu'à 1 000 mégawatts d’électricité. Le projet de la firme Solar Millennium LLC couvrira quelque 2 842 hectares.

Les principales centrales solaires aux États-Unis :

Nom de la centrale Localisation État Date de mise
en service
Superficie
en m²
Puissance
en MW
Nombre de
panneaux
Alamosa photovoltaic power plant San Luis Valley Drapeau du Nouveau-Mexique Nouveau-Mexique 2007 +0340 000, 8,22 ?
Kimberlina Solar Thermal Energy Plant Bakersfield Drapeau de la Californie Californie ? ? 5,5 ?
Nellis Solar Power Plant Nellis Air Force Base Drapeau du Nevada Nevada 2007 +0570 000, 14 +070 000,
Nevada Solar One Boulder City Drapeau du Nevada Nevada 1991 ? 64 +180 000,
Solar Energy Generating Systems Kramer Junction Drapeau de la Californie Californie 1984-1991 +6 500 000, 354 +936 384,
DeSoto Next Generation Solar Energy Center Comté de DeSoto Drapeau de la Floride Floride 2009 +0700 000, 25 +090 000,

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Tri des déchets et recyclage

En 2015, les États-Unis ont produit 262,4 millions de tonnes de déchets, soit 4,5 % de plus qu’en 2010 et 60 % de plus qu’en 1985 selon les données officielles [79]..

Aux États-Unis, l’industrie du recyclage représente 236 milliards de dollars, 1,1 million de salariés et 56 000 entreprises [80]. Barack Obama instaure une journée du recyclage (America Recycles Day) le 15 novembre 2009 [80].

Une grande partie des déchets produits par les États-Unis sont envoyés à l'étranger. En 2018, 81 % des exportations américaines de déchets ménagers ont été expédiés en Asie [81].

Alors que la Chine décide en 2018 de stopper les importations de déchets plastiques afin de ne plus être la « poubelle du monde », l'industrie du recyclage aux États-Unis s'en trouve bouleversé. Le prix du traitement des déchets augmente considérablement et de nombreuses villes préfèrent incinérer leurs déchets, affectant la qualité de l'air, ou ouvrir des décharges à ciel ouvert, source importante d’émission de méthane [79].

Évaluation environnementale globale

Le jour du dépassement (date de l’année, calculée par l'ONG américaine Global Footprint Network, à partir de laquelle l’humanité est supposée avoir consommé l’ensemble des ressources que la planète est capable de régénérer en un an) du pays [N 3] est le 15 mars [82]. Les États-Unis sont le 2e pays dans ce calendrier, donc l'un des pays dont la consommation dépasse le plus les capacités de la planète.

Notes

  1. La loi sur la protection de la nature est votée en 1964, au Sénat par 73 voix contre 12 et à la Chambre des représentants par 373 voix contre une.
  2. Le jour de la Terre a lieu chaque année le 22 avril.
  3. Le jour du dépassement calculé par pays est le jour où le dépassement mondial se produirait si toute la population mondiale consommait comme la population du pays en question.

Références

  1. Empreinte écologique et biocapacité des États-Unis depuis 1961
  2. (en) « United States », The World Factbook, (consulté le 27 avril 2009)
  3. (en) « Coral reefs > Area (most recent) by country », Nation master (consulté le 27 avril 2009)
  4. (en) « Forest area > % of land area (most recent) by country », Nation master, (consulté le 27 avril 2009)
  5. (en) « Forest area > sq. km (most recent) by country », Nation master, (consulté le 27 avril 2009)
  6. (fr) « Rapport Planète vivante 2008 », WWF (consulté le 27 avril 2009)
  7. (en) « Known mammal species (most recent) by country », Nation master (consulté le 27 avril 2009)
  8. (en) « Known reptile species (most recent) by country », Nation master (consulté le 27 avril 2009)
  9. a et b Grégory Rozières, « 3 milliards d'oiseaux ont disparu en Amérique du Nord en 45 ans », Huffpost,‎ ( lire en ligne, consulté le 22 septembre 2019).
  10. Charles C. Mann, 1491, Paris, Albin Michel, ( ISBN  978-2-226-17592-2), p. 285
  11. a et b Charles C. Mann, 1491, Paris, Albin Michel, ( ISBN  978-2-226-17592-2), p. 287
  12. Charles C. Mann, 1491, Paris, Albin Michel, ( ISBN  978-2-226-17592-2), p. 288
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Voir aussi

Liens externes

Bibliographie

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  • (fr) Armelle Vincent, « Californie, la passion de l'écologie », dans Géo no 356, octobre 2008, p. 52-64