Dugong Information

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Ne doit pas être confondu avec Dougong.

Dugong dugon
Description de cette image, également commentée ci-après
Un dugong broutant les fonds marins à la recherche de plantes aquatiques
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Sirenia
Famille Dugongidae
Sous-famille Dugonginae

Genre

Espèce

Dugong dugon
( Müller, 1776)

Statut de conservation UICN

( VU )
VU A2bcd+4bcd : Vulnérable

Répartition géographique

Description de l'image Dugong-range.png.

Statut CITES

Sur l'annexe I de la CITES Annexe I , Rév. du 19/07/2000

Le dugong (Dugong dugon), du malais duyung, est une espèce de mammifères marins herbivores au corps fuselé, vivant sur les littoraux de l' océan Indien et de l' océan Pacifique ouest. Il fait partie, avec les trois espèces de lamantins, de l'ordre des siréniens.

Depuis la disparition de la rhytine de Steller, le dugong et le lamantin sont les deux seules espèces restante de l'ordre des siréniens.

Morphologie

Ce mammifère marin herbivore, appelé aussi vache marine ou halicore, a une silhouette potelée, mesure 3 à 4  m de long et peut atteindre 500  kg [1]. Il est équipé de deux pattes avant modifiées en courtes nageoires arrondies, et dépourvu de pattes arrière (même vestigiales). La nageoire caudale du dugong, contrairement à celle du lamantin en forme de palette arrondie, est de forme triangulaire et présente un sillon médian. Elle ressemble en cela à la queue des cétacés [1].

Son museau se termine par une sorte de petite trompe élargie, et il possède une paire de petites défenses, peu visibles, et au total 18 grosses dents. Il vit jusqu'à 70 ans [1].


Vie sociale

L'animal vit seul ou en petits groupes.

Le dugong émet de petits sifflements, on dit qu’il chante (comme le Lamantin) [2].

Reproduction

La maturité sexuelle pour un dugong a lieu aux alentours de 10 ans. La femelle a un petit tous les 4 à 5 ans. Après une gestation de 12 à 14 mois, la femelle met bas un seul petit qui mesure 1,20  m, pèse 20 à 35  kg et ne sera sevré ( fin de la lactation) que 18 mois plus tard.

Nourriture

A la recherche de nourriture.

Ces animaux, herbivores, broutent la végétation se trouvant sur les fonds peu profonds et généralement très près des côtes où ils vivent. Un adulte a besoin de 30 à 40  kg de nourriture chaque jour. Il contribue cependant directement à l'épanouissement des fonds marins car la végétation prospère plus rapidement après son passage. Il contribue aussi au brassage des fonds marins ce qui favorise également le développement de la faune locale.

Menaces et protection

Crâne de dugong.

Plus encore que le lamantin, qui appartient au même ordre des siréniens, cette espèce est menacée. Elle est fréquemment blessée par les hélices des embarcations à moteur et parfois chassée pour sa viande. Ses habitats côtiers sont en réduction, en particulier du fait du tourisme, de la pollution et de l' urbanisation des côtes [1].

Le taux de reproduction est bas — un petit tous les quatre ou cinq ans — et la maturité sexuelle tardive : vers 10 ans.

Les populations mondiales sont en chute rapide.

« On ne connaît pas de façon extrêmement précise la population globale des dugongs, mais quelques pays disposent de chiffres fiables : il en resterait environ 70 000 dans le Nord de l’ Australie et 6 000 dans le golfe Persique, les deux seules régions du monde, au dire des spécialistes, où l’espèce a de véritables chances de survie à moyen terme. Ailleurs, ils ne se comptent que par petites populations résiduelles, une centaine au Mozambique, une cinquantaine au Kenya par exemple, quelques dizaines en Malaisie (ces chiffres sont incertains). Il est considéré aujourd’hui comme le mammifère marin le plus menacé, et dans de nombreux pays, comme les Maldives ou Maurice, le dugong n’est déjà plus qu’un souvenir [3]. »

À Mayotte, il reste moins de 10 individus [1]. La pêche volontaire au filet d'une femelle en juin 2015 met encore plus en danger la population dans ce lagon [4].

Le Dugong peut confondre des déchets plastiques (sacs ou fragments de plastiques en suspension ou posés sur le fond) avec des algues et les ingérer. Ainsi une jeune femelle âgée de 8 mois trouvée morte en aout 2019 (après avoir été secourue sur une plage du sud de la Thaïlande (probablement morte des suites d'une agression par un ou plusieurs mâles), avait cessé de se nourrir ; l' autopsie a révélé huit sacs plastique emmêlés dans son estomac et de "petits fragments de plastique" dans son intestin, qui ont entraîné une gastrite et une infection du sang [5].

Le dugong a aussi peuplé la Méditerranée dans des temps reculés, bien qu'aucun individu n'y évolue actuellement, peut-être à cause d'une chasse excessive de la part de l'homme.

L'animal est officiellement intégralement protégé, et placé en annexe 1 de la CITES.

Le dugong n'a pas toujours été le seul représentant de sa famille. Il y a également eu une autre espèce de dugongidés, qui a disparu au XVIIIe siècle, exterminée par l'homme quelques années après sa découverte : Hydrodamalis gigas ou rhytine de Steller, qui mesurait environ 7 à 8  m de long.

Consommation rituelle

En 2009, un site rituel composé des restes d'une quarantaine de dugongs, le sanctuaire d'Akab, a été découvert à Umm al-Quwain, aux Émirats arabes unis. Il a été daté de 3500 à 3200 avant notre ère [6].

Un dugong et son petit

Culture

Littérature

Dans le roman Vingt mille lieues sous les mers (1869-1870), Jules Verne décrit une chasse au dugong entreprise par le harponneur Ned Land. Les descriptions qu'il donne de l'animal sont très exagérées, puisqu'il écrit que « sa longueur dépassait au moins sept mètres », qu'il « pesait cinq mille kilogrammes », et qu'il peut renverser un bateau à l'aide de défenses (ces dimensions correspondent plus à la rhytine de Steller, qui n'était cependant pas agressive non plus). De même, Jules Verne décrit avec beaucoup d'erreurs un dugong dans le seizième chapitre de L'Île mystérieuse, le confondant avec les cétacés, pesant « de trois à quatre mille livres », soit entre 1,3 et 1,8 tonne (alors que cet animal pèse généralement entre 250 et 420 kg) et surgissant d'un lac d'eau douce pour s'attaquer à un chien (alors que le dugong, comme toute espèce de sirénien, est exclusivement herbivore et marin).

Georges Baudoux rapporte ou invente deux récits kanak de Nouvelle-Calédonie Le dugong (Légendes canaques, 1910-1940, réédition 1952).

En tradition afar, le dugong, avec ses forme gynoïdes, s'apparente à une sirène ou une ogresse.

Dans l'arc Alabasta du manga One Piece d' Eiichirō Oda, l'équipage de Monkey D. Luffy rencontre une joyeuse troupe de kung-fu dugongs. Ces animaux sont de la taille d'un chien, se tiennent debout sur leur nageoire caudale et ont une forte habilité au combat avec leurs poings. Lorsqu'ils sont vaincus, ils se rangent du côté de leur adversaire gagnant.

La Légende de Dugong (2015), de Salyna Cushing-Price, réinterprète diverses légendes.

Cinéma

Dans le film australien Long Weekend (1978), une « Dugong production » réalisée par Colin Eggleston, un dugong est abattu par erreur après avoir été confondu avec un requin. Le mammifère marin hante ensuite les deux touristes responsables de sa mort durant une bonne portion du récit. Le remake de ce film sorti en 2008 et réalisé par Jamie Blanks exploite également ce motif.

Manga

Dans Les Enfants de la mer, Umi et Sori, deux des personnages principaux, ont été élevés par des dugongs [7].

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

Références taxinomiques

Genre Dugong

Espèce Dugong dugon

Notes et références

  1. a b c d et e Frédéric Ducarme, « Les dernières sirènes mahoraises : les dugongs », sur MayotteHebdo.com, .
  2. « Dugongs, la Survie des dernières sirènes » : « Le chant du plus répandu des siréniens risque de ne plus retentir ».
  3. Isabelle Croizeau, « Les dugongs animaux magiques, menacés d'extinction », sur futura-sciences.com,
  4. http://lejournaldemayotte.com/une/mort-dune-femelle-dugong-capturee-par-un-pecheur/
  5. CBS news (2019) Rescued baby dugong dies of shock with a stomach full of plastic in Thailand, par Sophie Lewis, publié le 17 aout 2019
  6. CNRS, « Découverte du plus ancien sanctuaire d'Arabie : la structure en os de dugong de l'île d'Akab »,
  7. Captain Jim, « [Annecy 2019] Les Enfants de la Mer – 2019 Odyssée de l’océan », sur cinematraque.com, (consulté le 23 juillet 2019).